De faux m?dicaments contre le paludisme affluent en Afrique
REUTERS : Lundi 24 juillet 2006 - 14:25

par Tang Ee Lyn

HONG KONG (Reuters) - D?j? responsables de nombreuses morts en Asie, de faux m?dicaments contre le paludisme fabriqu?s en Chine d?barquent sur le continent africain o?, selon un sp?cialiste de l'Organisation mondiale de la sant? (OMS), ils pourraient faire beaucoup plus de victimes.

Le paludisme tue chaque ann?e 1,3 ? 3 millions de personnes et 90% des d?c?s ont lieu en Afrique.

Depuis 2001, l'OMS recommande des traitements contenant de l'art?sunate, un d?riv? d'extraits de plantes chinoises.

Mais ces derni?res ann?es, des contrefa?ons d'art?sunate ont envahi les march?s asiatiques, au Cambodge, au Vi?t-Nam, au Laos ou en Birmanie, provoquant des d?c?s. M?me si leur nombre n'a pu ?tre estim?, les victimes du paludisme vivant traditionnellement dans des r?gions recul?es, les sp?cialistes pensent qu'ils sont nombreux.

"Les gens meurent. Nous avons de nombreux exemples de personnes ayant pris ces faux m?dicaments et qui en sont morts", affirme Kevin Palmer, expert en paludisme ? l'OMS pour le Pacifique Ouest.

Ces contrefa?ons "apparaissent aussi en Afrique. C'est ce pourquoi nous sommes inquiets (...). Il y a un march? immense l?-bas et le paludisme y est tr?s dangereux".

ENQUETE EN COURS

C'est dans des usines de la ville de Guilin, dans le sud- ouest de la Chine, que sont produits ? la cha?ne ces m?dicaments. Mais au moins 12 types diff?rents de copies, contenant trop peu ou pas du tout d'art?sunate pour ?tre efficace, ont ?t? retrouv?s dans le pays.

"Ils peuvent produire des emballages identiques ? ceux fabriqu?s ? Guilin. Ils ont m?me l'hologramme qui correspond (...) c'est une copie tr?s sophistiqu?e. Les cachets semblent les m?mes", pr?cise Palmer.

"Nous travaillons avec Interpol et la police chinoise pour tenter de les localiser. L'enqu?te est en cours", a-t-il ajout?.

Mais il craint que les copies ne continuent ? affluer.

"M?me si nous fermons une des usines qui les fabriquent, rien ne dit que d'autres personnes ne recommenceront pas demain car il y a beaucoup d'argent ? se faire. C'est un march? de l'ordre du million de dollar, ce ne sont pas des contrefa?ons fabriqu?es dans une arri?re-cour".

Alors qu'un traitement avec huit comprim?s co?tent 2,20 dollars, les d?taillants vendent les contrefa?ons ? environ 0,40 dollar.

"La plupart d'entre elles tombent dans les mains de gens pauvres, ils n'ont pas le choix. Ils ach?tent ces m?dicaments avec le peu d'argent qu'ils ont et ils meurent".

"Ils n'ont aucun moyen de savoir qu'il y a une diff?rence, ils ne le soup?onnent m?me pas".