Mercredi fut synonyme de passage de fronti?re. Bienvenue au Canada ! Vancouver ?tant proche de la fronti?re, nous sommes vite arriv?s ? notre point de chute du jour, ou plut?t des 3 jours puisque nous ne repartirons de cette ville que samedi.

Notre h?tel, le "Metropolitan" est tr?s sympa et hyper bien plac?. En prenant l'ascenseur, j'ai not? que l'h?tel semblait avoir un fr?re jumeau a Hong Kong (c'?tait ?crit The Metropolitan - Vancouver - Hong Kong). Comme moi bien s?r, vous vous seriez alors souvenus que la pand?mie mondiale du Syndr?me Respiratoire Aig?e S?v?re (SRAS) de f?vrier 2003 avait pour point de d?part le 9?me ?tage de l'h?tel Metropolitan. Well done friends, it's a good move. But, ceci n'est pas exact. La pand?mie, n?e ? Hong Kong, est partie de l'h?tel M?tropole et non Metropolitan. Donc ce n'est pas cette fois-ci que je me f?liciterai de presque mettre les pieds sur des lieux devenus c?l?bres aux yeux de l'OMS.

Bref, ? notre arriv?e en ville, nous filions vers Stanley Park abritant l'aquarium de Vancouver. Des poissons par milliers dans de grands bocaux, de jolies couleurs, de petits ?cosyst?mes reconstitu?s, sympa. Mais le clou de la visite r?side dans les bassins ext?rieurs : dauphins, phoques, loutres, b?lugas. J'avais d?j? vu des b?lugas dans l'estuaire du Saint-Laurent ? l'autre bout du pays, mais l? c'est tr?s int?ressant d'en voir de si pr?s.




A la suite de cette visite, passage ? l'h?tel pour y poser les valises. Puis nous sommes partis ? pied vers le Vancouver Lookout, une tour du sommet de laquelle on a une vue ? 360? sur la ville.


La vue de notre chambre d'h?tel (sans le rideau cette fois-ci).


La tour dans laquelle nous sommes mont?s.


Vancouver downtown et Stanley Park au fond.

Un petit tour jusqu'? Canada Place, ces piers o? ont ?t? installes de grandes voiles blanches, et qui accueillent les paquebots de croisi?re, nous a permis d'observer le ballet des hydravions dans la baie. Un petit verre de Chardonnay au bar de l'h?tel du Convention Center pour se redonner des forces et hop, nous ?tions repartis.


Floatplanes.

Le temps ?tait alors venu de passer au temple (l'Apple Store) dans le Pacific Centre (un grand mall en plein centre le long de Grandville). Le concierge de l'h?tel, incollable sur les adresses de restos italiens, nous aiguillait pour le d?ner sur l'Italian Kitchen. Enfin, apr?s d?ner, je repartais avec Arthur au sommet du Vancouver Lookout pour une vision de nuit sur la ville illumin?e.


Vancouver downtown la nuit.


Coupe-gorge nord-am?ricain.

Aujourd'hui, jeudi, la journ?e a d?but? par un petit d?jeuner sur Grandville street sous l'enseigne "Cr?pes de France", avant de se poursuivre par une exposition des masterpieces de Renoir, Degas et compagnie (toiles pr?t?es par le Mus?e d'Orsay) au Vancouver Art Gallery.


Des gargouilles sur un building jouxtant le VAG.


VAG : Vancouver Art Gallery.

Nous nous sommes ensuite ?loign?s du Downtown pour nous rendre sur le campus de l'UBC (University of British Columbia) abritant le MOA, petit nom du Museum Of Anthropology, qui traite pas mal des indiens qui vivaient dans la r?gion ? l'origine et plus largement des Arts Premiers comme le Quai Branly. Le mus?e est tr?s moderne et on pourrait y passer des heures si ce n'est des journ?es enti?res.


MOA : Museum Of Anthropology.


Quelques uns des totems ornant la verri?re du mus?e.


Dans le style totem, une ?uvre contemporaine de Monsieur Reid.

Petit arr?t ? la "plage" en sortant du mus?e. Nous avons ?t? assez surpris de ne pas trouver la moindre parcelle de sable, il s'av?re en fait qu'? certains endroits, le long du littoral, il y a bel et bien du sable which is far far away de la qualit? du sable de notre cote Atlantique. Ceci ?tant, la vue sur la ville est, elle, assez exclusive. C'est donc un condens? d'endroit un peu moche, bucolique et Pacifique.




Le temps ?tait alors largement venu de d?jeuner, ce fut chose faite dans un resto Tha? sur Grandville Street. Nous avons profit? d'?tre v?hicul? pour faire le tour de Chinatown, marrant. Dans ces quelques rues de la ville, tous les lampadaires sont rouges avec des dragons dor?s ? leur sommet. Tout est rouge. Tout est ?crit en chinois. Ils ne trichent pas quoi... Puis remont?e de Robson Street, autre grande art?re tr?s commer?ante avec Grandville Street. Nous y d?nerons d'ailleurs le soir.

Et on termine ? pied ? se ballader dans Gastown, quartier originel. La grande attraction est la pendule ? vapeur. Ne me demandez pas pourquoi. Il ya ?galement cette petite place ou vivent des ?rables sous lesquels les habitants de l'?poque auraient d?cid? de donner ? la ville son nom actuel.


Pendule ? vapeur.


Sous les ?rables vient l'inspiration.

Derni?re chose ? noter, cette partie de la ville ?tant tr?s touristique, on y trouve encore moults boutiques vendant les produits de J.O. d'hiver qui eurent lieu ici en d?but d'ann?e. J'aime beaucoup la fa?on dont sont mises en sc?ne les mascottes de ces Jeux.




Fin de journ?e au fitness club de l'h?tel... as usual... J'enchaine mes 2 heures de v?lo et mes 400 longueurs quotidiennes.